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国家统一之渠:灵渠
 
文章来源:《广西港航》第三期  作者:龙彦  发布日期:2011-08-09 

 

谈到古代广西航运,我们无论如何绕不开举世闻名的灵渠。
灵渠,位于湘桂走廊的广西兴安县城,建成于秦始皇三十三年即公元前214年,古称秦凿渠,又称陡河、兴安运河、湘桂运河。灵渠由铧嘴、大小天平、南渠,北渠泄水天平和陡门组成,其中南渠从兴安县城的东郊分水塘起,引湘江正源海洋河水,穿过县城至榕江镇流入桂江,长30公里;北渠则由分水塘经花桥村流回湘江,长4公里。灵渠沟通湖南湘江和广西桂江,连接长江水系和珠江水系,是与四川都江堰、陕西郑国渠齐名的秦朝三大水利工程之一。
50万秦军所向披靡、节节胜利,没遇到什么抵抗就迅速推进到了今天的桂林。秦军统帅屠睢喜不自胜,遂写信向远在秦朝都城咸阳的秦始皇报捷,称战事进展顺利,岭南之地不日即可归附,天下即将一统。然而,就在进入两广地区时,等待秦军的却是瘴气弥漫、毒虫遍地的丛林和出征以来所遭遇的最顽强抵抗。当地百越土著昼伏夜出不断对秦军营地发起突袭,不少士兵在睡梦中被杀死,就连声称“天下即将一统”的最高统帅屠睢,也在越人的一次偷袭中被杀身亡,整个秦军阵营风声鹤唳,陷入一片疲惫、恐慌状态,征服统一的战争为此深陷泥潭三年未决。
不仅如此,秦军的后勤补给线也出现了严重问题。岭南地区原本就是山高林密,道路崎岖难行,而50万秦军的粮食从北方的粮仓运到南方前线路程又遥远,且只能依靠陆路车载运输,秦军的后勤保障已是艰辛难继。加之路途上不断遭到越人的袭扰,因此,秦军粮食行将枯竭。饥饿不仅涣散了秦军将士的意志和战斗力,同时也在消磨摧毁秦帝国征服南方一统江山的雄心。手中无粮,心中发慌。闻报前线无粮,因饥饿瘟疫严重减员,秦始皇焦虑如焚,此时他心里非常明白:要结束南方的战争,就必须解决军粮运输问题,将粮食通过长江水路运达岭南前线无疑是最好的选择。然而,长江和珠江之间没有河流相通,而相距较近的湘漓二水直线距离虽然只有4.8公里,但两条江的落差却有32米,其间还有石山阻隔,且各自所属水系亦不同:湘江北去流入湖南,注入长江属长江水系,其发源地则在桂林东面的海洋山;漓江南流注入珠江,属珠江水系,它的源头就在兴安的猫儿山。两江南辕北辙互不相通,根本不可能实施水路运粮计划。
正当秦始皇一筹莫展时,监御史禄(秦朝水利工程专家)建言献策,提出了在湘江和漓江之间修一条运河,打通南北两大水系的大胆设想。秦始皇闻奏愁眉顿解,即令史禄劈山凿渠,实施史无前例的运河工程。史禄奉命带领同僚,科学地运用地学和水力学知识通过精确计算,终于用两年时间开凿出了灵渠,并形成了一个庞大的水利工程体系,连通了湘漓二水,也把长江、珠江两大水系紧密连在一起。“通三江、贯五岭”,使南疆北国连为一体,中原到岭南也不再是遥不可及。
灵渠建成后,秦军粮船从长江巴蜀一带的粮仓出发,经洞庭湖进入长江的支流湘江,继而逆流而上一路畅通无阻到达湘江源头的灵渠,然后又顺流而下进入珠江支流的漓江,再到达岭南腹地的珠江水域。秦军作战部队打到哪里,船队就及时跟进把粮食运到哪里。这样,多年徘徊岭南外围作战的秦军,很快将战局推到了整个岭南地区的纵深部位,摧枯拉朽、势如破竹,第二年即公元前213年,秦军就平定了岭南土著的反抗,帝国的疆域一直拓展到了南海边。至此,中国历史上真正意义的,第一个大一统、多民族、中央集权的专制主义国家终于形成了。秦王朝的建立以及征服南方诸省和岭南地区,开创了中国历史上真正意义的实现国家统一的先河,但毋庸讳言的是,灵渠就是助成这条庞大先河的一条英雄之渠。
在秦统一前,黄河、淮河、长江、钱塘江四大流域已形成了一个内河水道网,而南方珠江水系尚未沟通。灵渠的出现正如棋眼一样,使大半个中国的水道全盘皆活。灵渠也由此成为古代中原进入岭南最便捷的通道,它沟通了岭南与中原的联系,也成为中原文化和岭南文化连接的纽带,保障了全国统一、边疆安定,对两广地区政治、经济文化的发展功不可没。“夫陡河虽小,实三楚两粤之咽喉,行师馕粮,以及商贾百货之流通,唯此一水是赖”(清●陈元龙《重建灵渠石堤陡门碑记》)。在随后的漫长岁月里,灵渠一直发挥着重要的通道作用,直到1936年湘桂铁路、公路建成通车前,灵渠都是南北运输大动脉,日过帆船上百艘。1958年,三里陡建设水里闸坝后,灵渠断航,仅在南陡口至县城一段有少数农船通航,70年代停止使用,80年代,随着开发旅游,有部分游船载客通行。灵渠迄今仍在灌溉两岸农田,并供应城乡地方工业和居民生产生活用水。
 
 
  
 
 
 
 
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